白海豚的未來?

喜棲於沿海的特性,使白海豚受人為活動高度影響,目前僅剩約五十隻,生存面臨危機。

青年白海豚與幼年白海豚齊游在台灣西部沿海。(攝影/陳高榜)
青年白海豚與幼年白海豚齊游在台灣西部沿海。(攝影/陳高榜)

一次從台中港出海尋找白海豚,首先映入眼廉的是台中火力發電廠,它是全球第二大燃煤火力發電廠,二氧化碳排放量全世界數一數二。在海上船行巴望了一個多小時,未見白海豚現蹤,但卻不時可見貨輪、漁船、海釣船不斷往返進出,水下聲音的世界比海面更熱鬧。

為了寫這篇報導,我再次跟著研究白海豚的台灣大學生態學與演化生物學研究所教授周蓮香團隊,登船調查,仍未見任何粉白身影,再次摃龜,與白海豚無緣。

我連三次從台中港出海、一次比一次時間更長、跑的範圍更遠,但卻都鎩羽而歸,著實感受到白海豚數量在西海岸有多麼地稀少。

白海豚數量年年減少

印太洋駝海豚就是俗稱的中華白海豚,主要分布在印度洋及西太平洋的亞熱帶與熱帶海域,台灣是中華白海豚分布的最東界。

白海豚經常三五成群一起出現,但很難從外觀判斷公母,僅母子對同行時,較能判定其中體型較大的是雌性,但母子體色也是完全不同!白海豚剛出生時的體色呈現暗灰色,隨著年齡增長體色會慢慢變淡、出現斑點,成年白海豚則會呈現白色,甚至具有粉紅色澤,是非常「夢幻」的物種。

周蓮香指出,台灣的雌性白海豚可能與一般海豚相似,約在九至十一歲性成熟,大約每三至七年生育一胎,每次僅生一胎寶寶,生殖力很低,再加上新生幼豚的存活率偏低,僅三分之一有機會活到三歲以上,今年初就曾在彰化芳苑王功海灘發現一隻死亡幼豚,僅出生一週。

二○○八至二○一七年間,西岸白海豚數量每年目擊個體數(不包括嬰幼豚)大多都在六十多隻左右,但二○一八年從六十隻降到五十隻左右,族群數量趨勢明顯下滑。

人為衝擊白海豚生存

根據IUCN(國際自然保護聯盟)紅皮書的物種報告中指出,威脅台灣白海豚族群存續的主要因素為:漁業誤捕、棲地退化與減少、水質汙染導致疾病,以及水下噪音干擾等。

多年來眾人逐漸知道保育白海豚很重要,政府、學界都積極投入調查研究,六個NGO團體也組織了台灣媽祖魚保育聯盟,擋下了數件西海岸重大開發案,如國光石化等。但十多年過去,台灣的白海豚數量還是「只減未增」,除了大聲疾呼特殊單一物種的保育,更重要的是,得喚醒大眾對於棲地保育、生態系健康與否的重視。

漁業枯竭白海豚同慘

白海豚的分布與其食物來源的豐富度有關,目前已知台灣的白海豚曾進食日本海鰶和石首魚類。但近二十年來,由於過度捕撈、非友善漁法以及海洋生態環境的惡化,台灣漁業資源日益衰退,可能影響白海豚生存。

白海豚是保育類,漁民並不會故意捕捉牠,大多是在捕撈其他漁獲的過程中造成的「混獲」傷害,這也是白海豚的死因之一,其中對白海豚威脅最大的漁具漁法是刺網,拖網次之。自然科學博物館助理研究員姚秋如表示,海洋保育並不是要與漁民對立,而是要想方設法讓海洋環境變好,這樣漁民與白海豚才都能共好。

海域空間利用需整體規畫

除了來自陸源的汙染、近岸的開發、沿海的捕撈,已經退無可退的白海豚,未來更將夾在上百架離岸風機中求生存。

為落實國家能源轉型目標,政府正大力推動離岸風電,但離岸風機施工期間,打椿過程會產生高強度的低頻噪音,是水下主要人為噪音之一;運轉期長期的低頻噪音,更可能大幅改變棲地的聲景環境,增加鯨豚的生理壓力,也可能遮蓋發聲魚類的低頻鳴唱;可能迫使白海豚的動物行為產生改變,加長下潛時間和加快游離的速度等,甚至可能影響牠們的定位系統,導致擱淺或死亡。

許白海豚一個未來

雖然台灣推動白海豚保育已十多年,但黃祥麟對台灣的白海豚未來並不樂觀,有些他曾記錄過的白海豚,也已經消失在西部海域。

人類的欲望無窮,但不會說話的白海豚卻日漸稀少,而牠們只是西部海洋資源枯竭的象徵之一,黃祥麟感嘆地說:「若台灣的白海豚將有可能在我們有生之年消失,我們是否有從這過程當中學到些什麼?」

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作者
《海洋台灣》作者
《海洋台灣》作者。 因為海洋改變人生的女子。 從事記者工作超過十年,遊歷海內外,如瑞士、緬甸、紐西蘭、英美、亞洲各國等。 近年結合海洋環境議題與潛水旅遊推廣,潛水採訪國內外知名潛點,長期關注生態旅遊、潛水觀光、海洋保育等議題,報導作品遍布各大媒體,也常上廣播、電視、網路節目等分享旅遊經驗,並到學校、公部門或企業演講分享海洋保育等議題。
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白海豚的未來

【本期封面】攝影/陳高榜
台灣西海岸的白海豚分布北從桃園永安、南至台南七股都曾有目擊紀錄,根據近年調查結果顯示,西岸白海豚數量僅剩五十隻左右,且族群數量持續下滑,因為白海豚的生活環境與西部經濟、工業的重點發展區域重疊,受到很大的人為衝擊,包括:漁業誤捕、棲地退化與減少、水質汙染導致疾病,以及水下噪音干擾等,加上政府大力推廣離岸風電,緊臨白海豚的棲息海域,讓牠的生存面臨更多威脅與挑戰。