被低估的墾丁生態寶藏

面對觀光「雪崩」,旅遊業者苦求復甦解藥,但除了水上遊樂活動,更應該看到墾丁的生態資源,多樣的珊瑚礁和海洋生物,是台灣珍貴的寶藏。

墾丁船帆石水下洞穴,魚苗點點,生機盎然。(攝影/李明忠)
墾丁船帆石水下洞穴,魚苗點點,生機盎然。(攝影/李明忠)

為了前往墾丁傳說中的高級潛點「七星岩」看鮪魚、鯊魚,我在墾丁等待了快半個月。三月初的墾丁,依舊晴空萬里,天氣炎熱,難得氣象、浪況都好,騏艦藍海灣潛水度假村趕緊通知我:終於能出船了!船上擠滿資深水肺潛水員、技術潛水教練,還有台灣自由潛水百米紀錄保持人古雲傑,都是七星岩的朝聖者。

我們從墾丁後壁湖出港,約往南航行一小時,在台灣領海十二海浬處,灑落著一串七顆礁石,綿延一海浬,有些礁頂露出水面,有些則隱沒在海裡,若是不熟悉地形,船隻很容易擱淺,也因此七星岩海底沉睡著第二次世界大戰時期擱淺沉沒的商船。

潛店老闆余俊賢也是當天船長,海軍出身的他,經驗豐富,已在墾丁潛水超過二十年,同時也是台灣少數專做船潛、並出船帶潛七星岩的潛水業者。教練群已在七星岩海中綁好繫錨點,方便船隻停泊定位,當潛客在水面遭遇強流時,仍能一個接著一個攀繩下潛,確保安全。

七星岩魚群轟炸

才剛跳進海裡,我已感受到海流強勁往我身上襲來,面鏡還差點從臉上飛走。調整呼吸,安撫自己因強流而心跳加速的緊張感受,雙手並用拉著繩子緩慢下潛,往水下一看,心跳更快!一大群剝皮魚跟我一樣在頂流游泳,讓人又驚又喜。

下到海底二十公尺處,尋找沒有被珊瑚覆著的岩塊,彷彿徒手攀岩,頂著強流,在海底「爬行」,跟著潛導、余俊賢的兒子余致諠鑽繞在礁岩間閃流。終於,避開頂流區,展開愉悅的放流體驗:只要放鬆自己,保持著良好的中性浮力,輕飄飄地隨著海流移動。關刀魚群、烏尾鮗群以及牛港鰺不時出沒在身旁,讓人目不暇給,更令人驚喜的是,還有一公尺以上的鮪魚突然出現。

我們使用氣瓶水肺潛水最多僅能到水下三十多公尺,古雲傑靠著一口氣的自由潛水和水中推進器,輕鬆在七星岩海底五十多公尺處探索,被朝他蜂擁游來的大魚群震撼到不能自己,還看到白鰭礁鯊,滿滿大魚群的景象,是他潛遍台灣各地少見的水下風景。余致諠更炫燿地說,還曾在七星岩海域看過槌頭鯊和長尾鯊。

七星岩不僅魚群多,在潛水過程中,還有可能遭遇惡名昭彰的洗衣機流、上升流、下降流,危險性較高,因此得是經驗豐富的潛水員才能前往。但我真是愛極了洗衣機流,海流彷彿把人捲進洗衣機一般,在海中上上下下、時而轉個圈圈,好像搭乘海中的雲霄飛車,非常刺激!

余俊賢指出,七星岩每年僅三至六月適合前往,因為冬天東北季風太強,夏天還有颱風,但春天若是天氣不好、風浪太大,也無法前往,因此每年雖然訂船的人多,但潛店一整年實際能夠出船潛七星岩的趟數大約只有五趟,機會非常難得。
他說,七星岩是潛點也是漁場、釣點,冬天東北季風起時,風浪之大,連漁民的船也無法來此,因此每年冬天給了此片海域休生養息的機會。余俊賢二十多年來潛遍了墾丁,他說:「七星岩是我在墾丁最愛的潛點,因為每次潛水都不知道會遇到什麼特殊生物,充滿驚喜!」

「陽光、沙灘、比基尼」是一般遊客對墾丁的印象,但其實墾丁並不只如此,墾丁國家公園位在台灣最南端的恆春半島,陸地範圍約一萬八千零八十四公頃,海域一萬五千二百零六公頃,共計三萬三千二百九十公頃,東面太平洋,西臨台灣海峽,南瀕巴士海峽,熱帶性海洋氣候,造就墾丁全年天氣宜人,加上海域有黑潮流經,水溫終年在二十二至三十度間,全年皆可潛水,潛季全台最長,雖然冬季有強勁的落山風,但並不影響潛水活動,不同時節有不同閃風、避浪的潛點可潛水。

加上墾丁位於本島,交通較離島便利,而且生物多性樣高,因此墾丁潛水活動是台灣最多元的海域,各種潛水形式在墾丁都有專門店,包括一般休閒潛水的水肺潛水,或是不使用氣瓶裝備、憑藉著一口氣下潛的自由潛水,以及更高難度且專業的技術潛水都有,甚至連針對一般遊客的美人魚課程,也在墾丁熱銷,是台灣潛水產業最完整且發達的區域。

墾丁也是台灣本島珊瑚礁生態最豐富的海域,珊瑚是海洋生態系主角,提供許多魚、蝦、蟹、貝類等水中生物重要的棲息地,國立台灣大學海洋所教授戴昌鳳指出,墾丁已發現的造礁珊瑚種類超過三百種,占全球珊瑚種類的百分之三十,加上色彩繽紛的軟珊瑚,還有上千種的魚類,達世界總數的二十分之一,顯見墾丁豐富的海洋資源。

戴昌鳳說,墾丁是台灣本島欣賞珊瑚礁生態系的最佳海域,曾有澳洲大堡礁的研究學者Carden Wallace到墾丁,一下水驚為天人:「在大堡礁可能得花一週的時間、潛很多點,才能看到這麼多種類的珊瑚,但在墾之丁下一次水就能全部看到,非常難得!」而每年農曆三月二十三日媽祖誕辰前一週,就是墾丁珊瑚產卵的高峰期,各色珊瑚卵大量飄散在夜晚海中,畫面非常奇幻。

作者
《海洋台灣》作者
《海洋台灣》作者。 因為海洋改變人生的女子。 從事記者工作超過十年,遊歷海內外,如瑞士、緬甸、紐西蘭、英美、亞洲各國等。 近年結合海洋環境議題與潛水旅遊推廣,潛水採訪國內外知名潛點,長期關注生態旅遊、潛水觀光、海洋保育等議題,報導作品遍布各大媒體,也常上廣播、電視、網路節目等分享旅遊經驗,並到學校、公部門或企業演講分享海洋保育等議題。
本文出自

羅興亞家族

【本期封面】攝影/Junhee Jang
羅興亞難民孩童正等待糧食配給。近年來緬甸若開人和羅興亞人衝突加劇,二○一六年緬甸軍警展開大規模迫害,大量羅興亞人逃至鄰國尋求庇護。難民危機已引起國際關注,背後的因素亦需要被探討:二戰時日軍入侵英屬緬甸,羅興亞人和若開人對支持英國或日本的立場不同,種下了今日衝突的遠因。如何化解新仇舊恨,考驗雙方的智慧。